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b. 1978, China

Cao Fei Biography

曹斐以其影像作品和多媒体装置而闻名,是中国最知名的当代艺术家之一。通过摄影、视频和数字媒体等媒介,曹斐探索以高速发展及城市扩张为特征之变迁中的中国里普遍存在的异化。流行文化和技术对人际关系的影响,以及青年亚文化的幻想,是她尤感兴趣的议题。

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曹斐的创作一直深植于影像之中。她的第一部作品《失调257》(1999)创作于美院学生时期,这部实验性影片讲述了被剥夺个人权利的青年对中国传统的拒绝。不久,曹斐开始使用超现实主义的方式发表其社会言论。 2000年病态的作品《Chain Reaction》描绘了一些穿着医疗制服、带着戏剧化浓厚妆容的孩子解剖了一头猪,并用马丁尼杯呈上它的内脏──一个令人毛骨悚然的景象带出了艺术家所言的“一个对邪恶的寓言”。而两分钟的视频《Burners》(2003)中,两个戴着头巾的演员与一根悬挂的香蕉、死鱼和盆栽形象的性玩具互动,则戏仿了男性情欲驱使的自我中心。

多年来,曹斐的作品一直关注流行文化、技术和虚拟世界作为一种逃避手段的能力。在她2004年创作的八分钟影像作品《Cosplayers》中,曹斐聚焦于幻想破灭、在电子游戏和虚拟人物中找到避难所的年轻人。通过装扮成喜欢的角色,电影中的年轻人得以逃脱对平常生活的倦怠。

同样,2008年发起的项目《人民城寨》(RMB City)基于曹斐在虚拟世界建构游戏“第二人生”中创造的虚构城市。利用这个平台,曹斐创造了一个充满幻想的未来主义城市,“将过量的中国现实符号与对国家未来的粗略想象结合在一起”。该项目借助曹斐的线上化身“China Tracy”,于伦敦蛇形画廊首次展出《人民城寨》(2008)。 2009年,曹斐进而创作了《人民城寨歌剧》(RMB City Opera)──一场时长40分钟,受文革样板戏启发的实验表演。

为了再次探索以想象来颠覆非人性化劳作的力量,2006年,曹斐在广东佛山的一家灯具厂进行了长期驻留。在六个月的时间里,曹斐与工人们互动(大多是中国其他地区来到珠江三角洲的外来务工者)以了解他们流水线以外的生活。对曹斐来说,工厂是中国迅速融入全球资本主义市场及其随之带来的人力成本的象征。她在工厂的日子最终凝结成为20分钟的影像《谁的乌托邦》(2006):工人们暂时放下了他们重复的工作,表现出他们的才华、激情和梦想,在视频中打太极、跳舞及奏乐。

曹斐对城市生活的兴趣进一步反映在她的反乌托邦电影《La Town》(2014)中。这部电影在第五十六届威尼斯双年展上放映,以玛格丽特·杜拉斯的小说《广岛之恋》为蓝本,讲述了一个受到不明灾难袭击的小镇的故事。曹斐使用了微型粘土模型和塑料玩具来传达电影叙事,取代了演员和现实尺寸的场景构筑。第二年制作的影像作品《锦绣香江》(2015)的拍摄对象,是广州一座维也纳分离派美术馆的复制建筑,曹斐以此评议全球化在中国引发的复制文化,并在她于真正的分离派美术馆举办的个展“锦绣香江”中展出。艺术家在这座奥地利建筑的外立面上装上汉字,以模仿其在广州的山寨版本。

2015年,艺术家开始在她的作品中使用扫地机器人,这一超自然技术发展的象征常常出现在她的创作里。在《伦巴之二:游牧》(2015)中,扫地机器人清理着北京郊区一片正被拆除地区的灰尘瓦砾。同样以机器人为对象的是她于2018年受何鸿毅家族基金会中国艺术计划委员会委任创作的《Asia One》(2018),这部长达一小时的电影跟随两个孤独的人类主角和一个机器人,在一个不再需要人类的工厂中展开。此作品在位于江苏省昆山市的全球第一个全自动分拣中心拍摄。

曹斐的电影通常伴随着与视频相呼应的装置作品。2018年在纽约古根海姆博物馆举办的“单手拍掌”(One Hand Clapping)展览中,《Asia One》在一个满是电子商务用具和文件的房间里放映。同样地,当场域特定电影《监狱建筑师》(2018)在香港大馆当代美术馆2018年开幕的展览“在过满的世界挖一个洞”中展出时,电影中的场景呈现在展览机构的整个空间之中。音乐作为引出不同文化借鉴的工具,也是她的电影中不可或缺的一部分。

曹斐于2001年获得广州美术学院艺术学士学位,2006年获中国当代艺术奖最佳青年艺术家奖,2010年被提名未来世代艺术奖(Future Generation Art Prize),并入围Hugo Boss奖的终选名单。

曹斐目前在北京生活和工作。

Elliat Albrecht | Translated by Lingzhi Zhuang | Ocula | 2019

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